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颈椎退化年轻化 活动式人工椎间盘维持生活品质健康新知

  • 2020-05-23
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一名27岁年轻上班族女性,因长时间低头做事、打电脑,导致颈椎严重退化,一度出现身体偏瘫,以为是中风,求医后发现,竟是椎间盘破裂、突出后压迫到脊髓,开刀移除破裂的软骨,并装置人工椎间盘,症状才获得改善,且术后恢复相当快,短时间内即展开正常生活。

事实上,随着3C产品普及、生活习惯改变,在医院临床门诊中,年轻的颈椎退化患者已较过去增加至少1成,最常见的症状就是椎间盘病变。当长时间「低头」造成颈节之间的软骨(椎间盘就是一种软骨)承担过大压力,经年累月下来,就会导致椎间盘的外环退化、中心髓核跑出来,而出现剧烈疼痛或影响肢体活动现象。

椎间盘病变目前属不可逆的,尤其当外围的环状纤维退化、髓核破出时,会造成很强的发炎反应,使患者非常疼痛。

就像前述案例,患者一开始以为是中风,因为单侧手脚无力,包括走路和拿东西都难以施力,而动作正常的对侧肢体,则有麻木的感觉。经检查后发现,其颈椎3、4节间的椎间盘严重突出,压迫到一侧脊髓,因而出现症状。此外,也曾有20多岁的年轻患者,颈椎第4、5节椎间盘突出,压迫颈椎神经,导致单侧手弯曲无力、无法上举,且剧痛难耐。

椎间盘病变目前属不可逆的,尤其当外围的环状纤维退化、髓核破出时,会造成很强的发炎反应,使患者非常疼痛。初期可以考虑採复健(如做颈椎牵引)、姿势调整(如配戴颈圈)等方式,藉以减轻软骨压力,让肌肉休息,同时搭配药物(如消炎药)来舒缓。

但若症状严重,包括出现下列情形,就必须考虑开刀治疗:

1.疼痛度已影响到生活功能:例如严重肩颈痠痛,有些病患甚至只要头一往后仰,手就会像电到般疼痛,夜间几乎无法平躺睡觉等

2.某只手或做某个动作无力:如手无法高举,表示已经压迫到颈椎神经

3.四肢无力或麻木:表示已压迫到脊髓

目前临床上多建议病人装置「活动式人工椎间盘」来取代退化的椎间盘,且越年轻的患者越值得做!因其功能设计接近于自体的椎间盘,拥有自然椎间盘的活动度,形同保留生理上应有的功能,病人术后会比较自在、舒服。

图示为Mobi-C颈椎人工椎间盘。

过去此类患者多以支架或做自骨「融合」,也就是将上下节椎体黏在一起做固定,导致患者术后颈部活动度受限,甚至为了骨头生长,得戴颈圈3个月,生活上相当不便;此外,实施传统「融合手术」者还常见有「邻近节」退化问题,因受力代偿关係,而增加邻近节的退化速度,因此约有15%的人在5~10年后恐必须再次开刀。

而「活动式人工椎间盘」在国内临床已运用约5年,属较新的治疗趋势。患者术后不必戴颈圈,颈部活动也较无角度限制,前后仰、旋转都很自在,很快就能恢复正常生活。同时,也不易造成邻近节退化,二次手术机率低,优点多多、满意度极高。

提醒民众,平时就应做好颈椎保养,减少颈椎的不正常受力,将头部摆在持平的位置,是对颈椎最无压力的。可多补充睡眠(平躺能帮助颈椎肌肉放鬆)、少低头,也不要固定相同姿势太久,才能避免衍生椎间盘病变或骨刺问题。

椎间盘颈椎患者活动术后软骨